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第二十一章 艾米利奥家族(一)

    “喏,顺着这条岔路再走一会,就到了艾米里奥家族的领地了,”薇薇安对莱恩说:“我们是不是先休息一下,保持最佳的状态再进去?”

    莱恩看了老比尔一眼,这位60多岁的老人已经走得满头大汗,气喘吁吁了,所以莱恩便同意了薇薇安的提议,三个人在路边找了一块阴凉的地方坐了下来,莱恩掏出随身的水囊,抿了一口清水。

    在过去的几天之中,莱恩在薇薇安和老比尔的带领下前往艾米里奥家族的领地,而莱恩也在闲聊之中从薇薇安和老比尔那里获得了关于这个新兴家族的的点点滴滴。大约在200年前,艾米里奥家族的祖先曾经是神圣骑士费尔南多一世的扈从,在跟随这位帝国的君王南征北战之后,一个统一的国家被建立了起来,而它的缔造者费尔南多一世自然也要好好酬谢跟随在他身边的人员,于是也就有了艾米里奥子爵这个封号,和一块不大不小的封地。

    在初步了解了艾米里奥家族的封地位置后,莱恩突然有了一个强烈的念头,当初费尔南多一世很是在帝国南方分封了许多领主,现在看来,恐怕是这位伟大的君王在为彻底收复南方埋下的伏笔,只可惜他还没来得及利用就去世了,而帝国的继任者更多的是去考虑如何巩固自己的地位,也就慢慢的忽略了这些布置,而这些被分封的小领主们也就一代一代的继承了下来。

    艾米里奥的领土在自由天堂西北,大陆上著名的卡萨诺平原中部,莱恩他们从自由天堂步行大约需要七天的路程,而且中间还要穿过瓦洛山区,可以说不是很便利,这也是莱恩他们没有雇佣马车的最大原因。

    整个卡诺萨平原非常的广阔,如果是步行的话,从平原的一头走到另一头的话,至少也要整整4天的时候,平原上大约生活着20至25万的人口,不过这些人口却由三个领主分别统领。

    薇薇安的父亲保罗就是这三个领主中的一员,他所属的艾米里奥家族领地不是最大的,人口也不是最多的,可是军队却是最强大的,这也使得整个艾米里奥家族在卡诺萨平原上成为了举足轻重的角色。只可惜在托比成为了整个家族的代领主后,短短几年的时间这个拥有无数辉煌的艾米里奥家族就慢慢走上了衰败的道路。

    这一切完全是因为托比的逆行倒施,不过毕竟他全面掌权的时间还不是很长,艾米里奥家族那支军队依然还保持着以往的战斗力,所以从外部看来,托比掌权的艾米里奥家族和以往任何一个领主在的时候并没有什么区别。

    莱恩那一天在得知这个托比的种种恶行之后非常的愤怒,可是他毕竟有了一定的冒险经验,对于薇薇安所描述的事情,心中还是存有一点点怀疑的,这并不是不信任自己的队友,实在是莱恩从没听说过这样的暴行,他无法想象自己的同胞居然可以狠毒到这种程度。

    按照薇薇安的计划,他们一行3人先回到城堡见一见病入膏肓的保罗,然后就去将薇薇安母亲的遗骸迁徙,只要事情顺利,薇薇安甚至不想留在艾米里奥家族的领地内过夜。不过薇薇安自己也知道这是不可能的,因为托比绝对不可能就这样放自己离开,在他的心中,自己的身份可是要派上大用处的。

    卡诺萨平原一共有三个领主,除去军队最强的艾米里奥家族外,还有领土最广的瑟雷米斯家族和人口最多的萨拉纳尔家族。保罗当年联姻的对象就是当时瑟雷米斯家族领主的女儿,这个政治婚姻使得整个艾米里奥家族享受了几十年的安稳生活,而保罗和他妻子的儿子托比,也正是因为有了这样的身份背景,非常迫切的希望能够和萨拉纳尔家族联姻,他手上最大的筹码就是他的姐姐薇薇安,而萨拉纳尔家族唯一的继承人则是一个好色之徒,据说家里面的女人足以组成一支军队。

    这些事情就算是身为仆人的老比尔也知道的非常清楚,不过莱恩在知道这件事情后,心中却隐隐有一些其他的念头,三个家族能够在这个以盛产粮食著称的平原共存了200年之久,就必然有他们共存的原因,如果托比真的联姻成功,恐怕整个卡诺萨平原就会成为他一家独大的局面了,难道其他家族会不闻不问?

    不过莱恩对于这种政治方面的事情并不是很有经验,要是现在法拉丝在莱恩的身边,一定会利用自己在这方面的能力帮助莱恩分析整个事件,将这里面所涉及的所有人物、势力、利益给莱恩描绘的清清楚楚,供莱恩决策。

    “喂!”莱恩耳边传来了薇薇安的声音,他的肩膀也被人用力推了几下,这让莱恩从自己的沉思中清醒过来,莱恩扭头看去,却看到薇薇安一脸的关切之色,他冲着这位美女战士笑了笑,开口说话了:“有什么事情吗,队长?”

    “讨厌了!”薇薇安白了莱恩一眼,对这个身上穿着普通冒险者服饰的魔法师说:“这不是还没到地方吗?干嘛说这些呀!”

    莱恩微微摇了摇头,用很正经的神色对薇薇安说:“你现在说顺嘴了,如果到时候忘记了怎么办?再说这不是已经踏入了吉米利奥家族的封地了吗?”

    “哦,这倒也是!”薇薇安点了点头说:“不过你现在的身份虽然只是一个普通的佣兵,却也要表现出你在这个小队当中的地位,否则他们会把你当成是普通的访客。这个家族的规矩很多的,如果这种情况出现的话,你甚至连城堡都住不进去的,万一有点什么意外发生,那样可就糟糕了。”

    莱恩耸了耸肩膀,对薇薇安说:“你看着办吧,反正我对这里的规矩是一窍不通的。”

    薇薇安的眼睛里面突然有了一点点诡计得逞的精光,只是这位美女战士掩饰动作做的非常到位,她低头从身上掏出水囊,直接避开了莱恩的视线。在喝了一大口清水后,薇薇安又对莱恩说:“我知道你这个人平时待人很好,但是在这里,没有人会因为你的和善而尊敬你,他们只尊敬强者。”

    “只要你拥有足够的力量,你就算在这里抢走别人的新娘,别人也只不过在背地里骂上几句,这样就是为什么托比颁布的种种法令非常的让人发指,可是这里的军队依然保持着对整个家族的忠诚,这里的子民居然还过得下去的最大原因。”

    “难道这个托比自身实力很强?”莱恩问。

    薇薇安点头说:“虽然我对于这个混账非常的厌恶,但是他的实力在我之上,也许,在穿着这套护甲之后,我能有和他一拼的实力吧。哦,不,那种情况是不可能发生的,因为他身边随时都会跟着护卫,我未必有机会接近他。”

    “原来是这样啊,那么他的实力到底如何?有没有什么具体一点的战绩呢。”莱恩又问薇薇安说:“或许可以从其中推断点什么东西出来。”

    “这就是我对你有信心的原因了。”薇薇安猛的一拍莱恩的肩膀,对他说:“法尼亚,有一句话说的好,‘魔法师的对手只能是另一个魔法师’,虽然我没有见到他亲自出手的情况,毕竟他的身边一直都有足够多的护卫,可是他的胸前却挂着高级魔法师的徽记。我想,虽然你什么徽记也没有,但是他应该不会是你的对手的。”

    薇薇安说完这句话,想了想,又补充了一句:“嗯,这是一个女人的直觉。”

    “啊!”莱恩对薇薇安的这段话倒也有了一点惊喜,一个高级魔法师,这倒是一个还算不错的对手,至少对方还可以在战斗中有还手的机会。现在莱恩最担心的是对方指挥着军队一拥而上,他或许还能够脱身,可是薇薇安和老比尔却未必有这个运气了,莱恩的实力是很强,但是却并非无敌的存在。

    “不能让对方指挥军队一拥而上!”莱恩郑重其事的对薇薇安说:“其他的情况都还好说,可一旦出现这样的事情,我很难维护你们的周全。”

    “原来你担心这个啊,哈哈。”薇薇安用力拍了拍莱恩的肩膀说:“这个其实你倒也不必那么在意,这种情况继续不可能出现,除非你现在指挥庞大的军队兵临城下,否则吉米利奥家族是不可能将那3000军队全都调集在一起的。”

    “哦?”莱恩对薇薇安的解释倒是一愣,他有些不解的问:“为什么呢?你不是说他有足够的权利指挥军队吗?”

    “话是这样说,可是你也别忘了,这个平原是三个家族共存的。”薇薇安笑着说出了答案,而莱恩也猛然醒悟,他轻轻拍了拍自己的额头,有一些懊恼的说:“是啊,我把这件事情忘记了。在与其他两家的交界处,必然会驻扎一定的军队,而且这里距离塞克城、自由天堂、望月城这三大势力的边疆也都不算很远,急行军的话也就是一两天的事情,不可能不在交通要道驻扎士兵留守,这样一来,实际上我们在同一时间里面需要面对的军队并不是很多。”