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章三十七 报复 下

    就在大人物们寻找着各种冠冕堂皇的理由龟缩不出时,李察已出现在一座庄园前。同样是一发火球术,就把庄园内主要的护卫力量:几名年轻而强壮的扈从和民兵送上了天。然后李察安坐马上,伸手向前一指,一群只拿着圆盾和钢刀的战士就乱哄哄地冲进了庄园。他们都是今晚刚抓获的俘虏,所以只发武器不给甲胄。不过在庄园的主要护卫力量被一扫而空后,这批降兵单靠数量就足以镇压其余人的反抗。

    庄园的主人,一位受封骑士终于披挂整齐地出现了,穿戴全身板甲耗费了他太多的时间。而他刚刚威风凛凛地出现在战场上,就被刚德和水花盯上。一分钟后,受封骑士就成了俘虏。

    半小时后,李察带领着庞大了不少的队伍再次出发,途经另外两位受封骑士的庄园,于是又多了两名受封骑士俘虏。终于在黎明时分,抵达了最终的目的地伍德镇,也是敏泰爵士原本的封地,这次高约爵士夫人很快就会多出几位身份相当的同伴。

    攻下伍德镇后,李察甩下疲惫不堪的降兵和俘虏,让两名步战骑士带领两头迅猛兽押送他们先行返回营地,自己则率领着从诺兰德过来的班底,一路直扑胡伯爵士的领地,红杉镇。在红杉镇上爆发了一场堪称真正的战斗,三十多名守卫队员和爵士家族的护卫进行殊死战斗,他们流血,他们牺牲,却丝毫没能改变战局。因为流砂的存在,他们甚至没能给哪怕是一个敌人造成重伤。

    红杉镇被攻陷了,胡伯爵士留守的家人同样变成了人质。整整28名守卫队员战死,为红杉镇抹上浓浓的悲壮色彩,并且赢得了李察的尊敬。

    但也仅此而已。

    李察在预定的时间离开了红杉镇,没有因此而耽误哪怕是一分钟。守卫的殊死抵抗,不过是让搜寻财富的时间稍显局促。

    一日之内,李察几乎席卷了小半个男爵领,抓了三名受封骑士,杀了一名宁死不降的受封骑士,还抓走了两名战死爵士的主要亲眷。一名已死爵士的家属被劫,男爵还能够装作看不见。三名爵士的家属被劫,如果佛萨还视而不见,那他的男爵爵位就差不多快要到头了。

    所以在咆哮了整个下午之后,男爵终于下令常备军出动追捕异位面入侵者。黄昏时分,五百名战士在五名受封骑士的率领下赶往约凡镇,去奔袭肯定早已不在那里的入侵者。佛萨或许不够聪明,但他并不愚蠢,知道军队的数量和战斗力并不是等比例的关系。

    入侵者的实力已经很清楚,他们至少有十五个相当于受封骑士以上的强者,而且还有一名接近十级的魔法师!

    该死的魔法师!

    在这片丰饶的启辉大陆上,魔法师是比神官和祭祀还要稀少的职业,每一名接近十级的魔法师都地位尊崇,至少比他这个男爵要来得受敬重。魔法师的地位不仅来自于他们在战场上的强大杀伤力,还在于许多装备和物品只有经过他们的双手才能实现。比如说各种用途的魔法阵,以及魔法装备的炼制,等等。

    由于魔法师的尊贵地位、强大力量以及海量财富,想要成为魔法师的人自然非常多。但是这一位面的传统,却是对魔法师的传承极为看重,要求也极为苛刻。魔法师们的时间极为宝贵,大部分时间都花在对魔法世界的探索和研究上,一般达到十级的魔法师一生最多只会收十几名学徒,而那些学徒最终能够成长到哪种地步,就谁都说不清楚了。所以,凡是有能力的大贵族,包括王室,都会把自己族内稍微有点魔法天赋的子弟塞给高级魔法师,占据那寥寥无几的珍贵名额。平民中那些更具天赋的,大多终其一生也迈不进魔法世界的大门。

    久而久之,在这一传统下,魔法师因为稀缺而珍贵,因为珍贵而更加稀缺。

    入侵者中居然有一个强大的魔法师!在佛萨男爵眼中,这个魔法师的威胁性已经超过了其他入侵者的总和。这个位面有一句名言,只有魔法师才能对付魔法师。

    说出这句名言的当然是一位魔法师,由于他大魔导师的身份,让这句话变得无可置疑。

    虽然理论上神官和强大的战职者同样可以对付魔法师,但是因为缺乏大量的战例来做推演,始终没有形成有效的通用战术。公认的作法就是想办法耗尽魔法师的魔力,然后再行击杀。

    佛萨男爵可以修建一座勇气之神的神殿,却供养不起一名十级的魔法师。他向加列昂伯爵求援,也是因为伯爵供养着三名十级以上的魔法师。以魔法师来对付魔法师,正是最正统的战术。

    在奢侈华丽的书房中,佛萨男爵正在计算着日子。最迟再过五天,伯爵的援兵就该到了。乐观估计的话,两天后前锋军团就能够抵达男爵的领地。那时佛萨就算是安全了。只是想到求援的代价,佛萨就忍不住地心痛。加列昂伯爵出名的贪婪,这么好的机会一定会狠狠敲诈一笔。而损失了接近全部高端战力的男爵,实力正处在最低谷,根本没什么讨价还价的余地。估计这一次,男爵至少要损失五个骑士领。

    那不仅仅是土地、税收和领民,还意味着五位强大而且忠诚于家族的受封骑士。

    如果早知今日结果,佛萨说什么也不会去招惹这些实力‘微不足道’的入侵者。在神谕中,‘微不足道’其实有着确切的定义,那意味着入侵者的等级一般不会超过十级。可就是这些‘微不足道’的家伙造成的损失已经大到足以威胁男爵爵位的地步。佛萨早就懊悔不已,更加明智的作法不是围剿,而是应该提供一些好处以及一幅路线图,把这些家伙送到恶狼公爵那里去。退一步讲,也至少应该让神殿的那些家伙充当主力。

    几天以来,佛萨几乎没有睡过一天好觉,两个深青色的眼袋早就挂在肉质疏松的脸上。透过书房的窗户,可以俯瞰不远处的港口领城。在夜色中,港口的灯塔和勇气之神的神殿是最醒目的建筑。勇气之神神殿殿顶修建着一个比港口灯塔更加宏伟的火炬塔,在接到神谕或是重大庆典时就会点燃,灿烂火光在几十公里外都清晰可见。现在因为接到了神谕,所以神殿的火炬塔已经点燃,要连续点燃十夜才会熄灭。

    不知为什么,看着宏伟壮观的神殿,男爵忽然觉得跳跃的火光很是刺眼。他重重地哼了一声,拉上窗帘,把一切光线都挡在窗外。现在佛萨惟一祈祷的是,那五百名战士千万不要遇上入侵者。他很清楚双方遭遇的结果,穷凶极恶的异位面入侵者恐怕一波打击就能击溃这些普通战士的士气。之所以趁着夜晚派兵,还有一个无法宣诸于口的理由,那就是为了一旦溃散,借着夜幕的掩护可以让更多的战士逃掉。

    这是佛萨男爵手上最后的机动兵力了。

    男爵的祈祷只起到一半的作用,他的军队刚从军营中出发,还没有走出五公里,就被一头游荡着的迅猛兽发现,立刻给远方的李察传递过去一道意识的波动。

    一名受封骑士发现了这只隐藏在长草中的怪兽,却把它当成一只从山区里跑出来的不知名魔兽。他现在对打猎毫无兴趣,只想尽快把部队带到约凡镇,然后在那里据守。在出发前,佛萨男爵秘密交待过,他惟一的任务就是保证自己和部下安全完好地度过最后几天,坚持到伯爵援军的到来。

    迅猛兽似乎有些不甘心,远远尾随着队伍,一直跟了接近两公里才在夜色中消失。