当前位置:188bet金宝博官方网站 > 玄幻小说 > 罪恶之城 > 章一百 开拓

    在游猎期间,李察通过金辉战旗收到了一个意外的消息。

    一直在红杉王国活动的堕落牧师马文有了消息。在不闻不问一个月之后,恶狼公爵忽然态度大变,不光召见了马文,并且承诺给予李察等人以庇护。

    由于李察还没有任何头衔和爵位,所以马文就为李察编造了一个古老贵族子弟的身份,并且找到一个早已灭绝的贵族家族,把他们的封号继承了过来。这种事在红杉王国非常普遍,只需要一些金币就能办成。

    虚衔贵族毫无意义,哪怕是自封公爵后代都没有用。但是恶狼公爵给了李察一个开拓骑士的头衔,并且在边境地区挑了几个村子供李察选择。这就是实实在在的封地,是任何贵族的基础。开拓骑士的爵位不能世袭,它的意义在于合法对外扩张,开拓骑士所打下来的区域都是自己的合法封地。

    在人类对异族扩张的历史中,开拓骑士这种贵族最底层的基石,一向是冲在战争的最前线。当人族逐渐占据了启辉大陆的主体地位后,开拓骑士又成了敌对国家互相之间战争的重要力量。

    开拓骑士亦有指定开拓的范围区域,理论上想要指定一个大帝国作为开拓范围都是可以的,只要你能够打得下来。

    而从恶狼公爵赐与的初始封地看,他其实给出了东西两个开拓方向。东方就是进攻恶狼公爵的老对手白岩公国,西方则是直指染血之地边缘的几片异族聚居地。

    方丹男爵则将成为李察的直接后盾。男爵领地物产丰饶,可以提供充足的补给,只要李察付得起金币。同时,方丹男爵也将是李察销赃的对象。在开拓过程中不可避免地会产生大量奴隶,而男爵对这门生意很感兴趣。

    恶狼公爵给李察开出了相当丰厚的条件,自然不是没有原因的。在马文的信末,则说明恶狼公爵也希望得到一件‘构装’,作为李察对他这个领主的回报。看到这里,李察的脑海中迅推演了一下在碧水绿洲那场交易的消息传播途径,隐约对周边人类国家错综复杂的关系抓到了一点脉络。最后一句,马文则是提到了自己的等级。因为办成了这件事,他居然获得了更多的神力,牧师等级已经提高到了七级。

    李察略为思索了一下,便把马文晋级的事情告诉了流砂,后者似乎并没有多惊讶的样子。

    开拓骑士是需要指定拓荒范围的,所以李察回了一封简短的信,信中选择了西部的一座小村作为自己的领地,并且划定了一个恐怖的开拓范围:

    染血之地和祖灵高原。

    回信之后,李察就离开了金辉战旗的补给点,再次率队出,继续向染血之地的深处探索。

    染血之地充斥着危险,到处可见嶙嶙白骨。李察已经习惯了死亡与杀戮的情景,也看多了商队被马匪劫掠过后留下的凄惨场面。所以当远方遥遥望见又一片战场遗迹时,李察并没有任何惊讶表示,而是远远勒停战马,挥手让一名受封骑士带上一小队沙民战士过去看个究竟。片刻之后,那名受封骑士就跑了回来,脸色凝重,请李察自己过去看一看。

    战斗至少生在十天之前,倒在地上的尸体大都已经腐烂,战场上游走着食腐生物,一大群秃鹫正围着一具尸体在美餐。直到李察的战马距离它们不到十米时,这些家伙才不情不愿地拍拍翅膀飞了起来,但依然在战场上方不住徘徊着。

    李察的视线缓缓扫过整片战场。

    这是一场激烈而有规模的战斗,战斗一方是正规的护卫队,看甲胄和旗帜属于血地雄狮商团,亦是排名靠前的商团之一。护卫队的战力还要过马匪,他们光是留下的尸体就过三百具,即使在染血之地,这种规模的护卫队也足以让最可怕的盗贼团深思熟虑。而在战场一侧,则是十几架货车残骸,所有的货车都被人用重兵器斩开,各种残留的货物零落抛洒了一地。货物主要是各种矿石,价值在珍贵到珍稀之间,如果十几辆车的货物都是这种矿石,运抵人类王国后,至少价值几万金币。

    在货车周围,横七竖八地倒着上百具尸体,这些应该是商队的人员。尸体姿态各异,有抵抗的,有逃跑的,还有些则是求饶的。无论哪种努力,最终结局都是变成了尸体。而李察一看尸体数目就知道,整个商队的人应该都在这里了,无一幸免。

    残留的货物,被翻检过的尸体,尤其是李察注意到,现场几乎没有留下装水和食物的袋子。结论很快浮现,袭击者只是取走了补给,以及价值高而且好携带的财物,对笨重的矿石显得毫无兴趣。

    这样规模的商队,哪怕是挂上血色哥萨克的旗帜,李察都会慎重考虑。可是现在整支商队都变成了尸体,那么,敌人呢?难道全无伤亡?难道染血之地的哪个势力还有和他一样的习惯,会收取己方亡者的遗骸?

    李察的目光落在了战场上一具黑甲骑士的尸体上。这是一个极为高大的骑士,比野蛮人更加魁梧有力。他身上披着的重甲至少有数百公斤,光从铠甲上看,这名骑士的力量就毫不逊色于食人魔三分熟。如此沉重的身躯,绝不是普通战马能够承载的。

    就在距离骑士不远处,同样倒着一匹比寻常战马高出至少一米的恐怖战马。这匹战马不光从嘴中探出两根长长的獠牙,身体各处还生长出数根长短不一的骨刺,显得异常狰狞恐怖。战马不光巨蹄上、骨刺上染着干涸清晰的血迹,它的嘴里甚至还咬着一截断掉的手臂。

    也只有这种战马才有足够的力量负担黑甲骑士。

    骑士的尸体上插了至少十几件兵器,而以他的尸体为中心,倒着数十具护卫队的成员。显然他们是用生命堆积的方式才杀死了一名如此恐怖的敌人。而战马身上也插着几件长兵器,身上压着十几个护卫队员的尸体。

    死去已久,但是黑甲骑士和战马的尸体中似乎依然有缭绕不散的恐怖力量。各种食腐生物,无论是秃鹫还是豺狗,甚至是昆虫,都不愿意接近黑甲骑士尸体数米之内。不要说骑士和战马的尸体,就连在这个范围内护卫队员的尸体都完好无损。

    李察皱了皱眉,这名黑甲骑士让他浮上一种非常不舒服的感觉。

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    另外,今日又有理由三更了。