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章一一三 护送战争 上

    在位面之间,战争和掠夺是永恒的主题。

    诺兰德并不是惟一的主位面,许多已知位面的力量并不在诺兰德之下,比如说地狱与深渊,天界与星界。一些特殊形态的位面,同样有着不输与主位面的力量,例如元素和阴影位面。这些已知位面和诺兰德之间的关系既非普通人所认为的那样,遥远得只是存在于传说中;亦不是如某些神学家所说,双方会友好相处,只有冲突和战争才是常态。

    正如诺兰德的人类豪门一心一意向着其它位面扩张,许多位面同样把诺兰德视为可能的征服地。不时会有位面强者穿过时光乱流,架设起通向诺兰德的位面通道,试图征服这个富饶而美丽的位面。

    以诺兰德的力量体系和广袤面积,几乎是不可能仅仅依靠暴力征服的,毕竟每次位面通道能够传送过来的数量相当有限。但是当基数足够大时,蠢货的绝对数量就会足够的大,于是总会有头脑发热的异位面强者,试图向诺兰德发起冲击。然而以他们传送过来的那点战士,往往连一个伯爵领都征服不了。

    几乎每天都会有一起或是数起异位面入侵的事件,所以诺兰德的诸神根本不会为此发布神谕,甚至连示警都不会做。毕竟数量实在太多了,诸神或许不会厌烦,但信徒的人力物力都有限。至于入侵者怎么办?很简单,既然诺兰德本身都是战火不断,那么异位面的来客和本位面的世敌又有什么区别?相比之下,入侵者更加容易处理一些,无需考虑政治、势力平衡、血亲复仇之类的东西。

    而且在永恒与时光之龙占据主导地位的诺兰德,诸神的地位并不象其它次级位面那样至高无上。为数众多的传奇强者都在谋划着力量更进一步,就可以晋入半神的境界,然后就是再进一步……如此一来,他们又怎么会纯粹地崇拜与信仰就在前面不远的诸神?

    一个普遍的规律是,越是力量强大的位面,比如说所有的主位面,需要信仰支撑的诸神地位就越低。而高高在上、超然一切的存在,都是不需要信仰的,比如说永恒与时光之龙,又比如说从未得到过验证的神上之神。

    不管怎么说,作为主位面的强者,对于经常造访诺兰德的深渊与地狱还是非常熟悉和了解的。甚至于神圣同盟的先代皇帝还组织过规模空前的远征。了解的另一方面则来自于历史上这两大位面体系对诺兰德数不清的入侵。所有的入侵毫无疑问会以失败告终,只有大恶魔、大魔鬼以上的强者才有机会返回地狱和深渊,普通士兵则一个不剩,全部会战死在诺兰德。这并非是力量强大得可与诸神一战的领主们愚蠢,而是削减底层恶魔和魔鬼数量的需要,亦是练兵的一种手段。只有能从严酷位面战争中生还的强者才是有价值的,才有资格加入深渊和地狱最深处那永无止歇的圣战,为更强大的力量而战。

    在诺兰德中,熊彼德家族至少在人类国度中颇有名气。能够在浮士德占据一座浮岛,不仅仅是实力和地位的象征,也意味着实实在在的好处。接触永恒龙殿的机会多了,自然就会得到超出预期的神恩。一个强者意外的生命延长,一个新的位面座标,或者是一件强大的神器,都是家族力量跃升的基点。

    高贵的地位和悠久的历史让熊彼德家族积累了巨额财富的同时,也积累了丰富的知识。他们不光懂得培育镇熊骑士和魔驹,也深深了解恶魔与魔鬼,不止是他们的力量体系,还有超过一百个领主的相关资料。他们当然更加知道什么是千年血战,也知道恶魔与魔鬼之间不死不休的关系。这些几乎都是常识了。

    熊彼德家族思念峡湾领地的最高负责人,瑞恩侯爵,自然是具备常识的人。

    瑞恩侯爵早在三十年前就进入圣域,虽然随着年纪增长,实力反而开始逐渐滑退,但是经验却不会随着年纪而衰减。谁要是因为满头银发而轻视了这个依旧挺拔的老人,必然会付出沉重代价。

    瑞恩侯爵此刻全身披挂着银色的华丽盔甲,盔甲不仅式样精致,而且表面还浮着一层淡淡的魔法光辉,显然不是什么华而不实的样子货。侯爵的手中还握着一把同样精美的长剑,它依然是一件珍贵的魔法装备。而在侯爵身后,十名构装骑士和三十名镇熊骑士一字排开。在半数镇熊骑士被辛克蕾尔带走的现在,能够在短时间内聚集起这样一支力量,也说明了思念峡湾领地对于熊彼德家族的重要性。

    队伍的后方,则是两百名重装骑士,十几位魔法师,以及千余人的精锐步兵。瑞恩侯爵十分清楚这样一支队伍的战斗力还不足以彻底歼灭异位面的入侵者,假如入侵者的确如情报所说的那样,是来自地狱的魔鬼军团的话。但是他依然有信心挡住魔鬼军团,并且把战斗转变成一场拉锯战,利用领地内宽广的区域和复杂的地形争取时间。只要拖上一天的时间,家族中的强者就会及时赶到。强者就是一支军队的灵魂。

    侯爵的信心来自于队伍中超过二十名神术者,他们不光可以大举延长构装骑士和镇熊骑士的战斗力,还能够对来自地狱的魔鬼产生严重的伤害。

    而他的另一部分信心则是来自于和家族领地相邻的阿克蒙德。对面是歌顿侯爵的直属领地,据说侯爵本人和他麾下十三骑士的半数此刻都在领地上。光是这支力量就足以击溃入侵的魔鬼军团。虽然魔鬼军团都会由小领主率领,但就象人类在地狱中发挥不出全部力量一样,魔鬼小领主在诺兰德最多也就是接近于传奇的实力。

    虽然两个家族连盟友都算不上,但是来自地狱和深渊这种异位面入侵者可是无差别攻击,不会分辨哪条河流属于熊彼得,哪片树林属于阿克蒙德。

    熊彼德的军队列好了整齐的阵形,瑞恩侯爵孤身站在阵列的最前方。他眯着眼睛,已经看到了明显开始扭曲的空间,知道从地狱延伸而来的空间通道即将打开。他不由自主地握紧了剑,甚至觉得自己已经嗅到了魔鬼的酸臭味。

    这是一片广阔的平原,在可以遥遥相望的数千米外,阿克蒙德家族的军队已经进场,并且徐徐展开。这是一支数量并不庞大的军队,全部由骑士组成,人数还不到五百。可是瑞恩侯爵已经分辨出了数十个异乎寻常的强大气息,特别是为首那跨乘在高大黑色魔马上的巍峨身影,更是让他感觉到一丝莫名的紧张和不安。

    是歌顿!他竟然亲自出现在战场上!