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章一三四 危机 上

    离开布兰村的第三个黄昏,李察就抵达了方丹男爵的城堡,并且见到了这位由恶狼公爵指定为自己提供补给的男爵。

    男爵的城堡建立在温德米尔大湖中的一座小岛上,以一道空阔大道同岸边相连。

    这座岛并非天然形成,是男爵家族一代代慢慢从湖中填出来的,耗费的人力财力不计其数,历经百年增建,才到了现在的规模。

    最外围的一圈还是典型的城堡建筑,有着坚固的圆形塔楼,楼顶是箭垛和瞭望台。而里层的群楼就完全可以用艺术品来描述了,各种形状的拱顶,贯通两、三层楼的立柱,向各个方向延展的露台,无一不是华丽精美到极致。

    从主楼望出去还可以欣赏到湖光水色,以及远山和森林。这座城堡有一个古老的名字,大意为湖上的黄昏,久而久之,就被简称为黄昏城堡。

    第一眼看到这座城堡时,李察的本能反应是应该如何攻进去。以他并不专业的眼光,都可以找到三四种有效的攻击途径,可见城堡防御之弱。

    最有力的防御或者就是那条不过二十米长、从陆地跨越湖面,一直通向城堡大门的道路。这条道路虽然可以容纳八位重装骑士并排冲锋,毕竟还是限制了一下进攻者的数量和度。接下来,李察才现这是一座非常美丽而富有韵味的城堡。从建造之初,它就不是用于战争的。

    在拜访之前,李察就听说方丹男爵是个出众的剑手,承袭家传剑术的男爵目前拥有十四级的战斗力,是一个当之无愧的剑术大师。男爵同时是一位画家和诗人,并且对于绘画和诗歌的热爱远甚于剑术。

    与恶狼公爵其他的附庸不同,方丹男爵是一位性情十分温和的人,也很少对外扩张,领地中常备军大致在八百人左右,其中有一百名精锐的骑士。看起来男爵的军事实力很弱,可是小看他的人都吃足了苦头。方丹是个博学多才的人,而在领军作战方面也堪称足智多谋,先后打垮了数个家族的宿敌,从而把领地扩张到如今的过五百平方公里。这在法罗位面,已经过了一般的子爵。

    男爵领地肥沃,盛产粮食,同时煤、铁、铜等矿产都很丰富,虽然没有什么名贵的稀有矿产,但是铁和铜却是法罗位面最常用的武器装备原材料。方丹男爵借此建立了大量的军工作坊,生产从刀剑到全身板甲的一系列制式武器。也因如此,男爵的军队装备平均水准,可以说是恶狼公爵麾下附庸中最高的。这里也是红杉王国最大的武器装备生产地之一。

    李察把麾下大部分战士驻扎在城堡外男爵的兵营里,然后只带着十几名随从进入黄昏城堡,和方丹男爵会面。

    男爵大约四十岁左右,正是年富力强,富有魅力的年纪。见面之后,他对于李察的年轻感到由衷惊讶,而在晚宴上,又被李察丰富而深厚的魔法学识所折服。男爵有三个儿子和七个女儿,其中有几个小家伙非常喜欢魔法,于是男爵就叫他们出来让李察认识,同时评价一下他们未来的魔法天赋。

    于是在晩饭后的茶歇时间,李察用掉了几个侦测术,现几个小家伙都颇有魔法天赋,未来达到十级的成就问题不大。于是他就此祝贺了男爵。看得出来,方丹是由衷的欣喜。

    等男爵为李察及手下随从们安排好了住宿,夜已经深了。李察和男爵随意地闲聊品茶,于是又知道了不少红杉王国的历史和秘密。

    和恶狼公爵风格格格不入的方丹男爵之所以加入公爵阵营,还是三代以前的关系。那时的老男爵誓代代效忠当时的公爵,到现在已经有七十多年的历史了。

    红杉王国国内形势同样极度复杂,王室名义上是所有红杉贵族的共主,但实际对于贵族领地内军政事务的影响力十分有限。然而换个角度考虑,在大贵族几乎有无限自治权的时代,局势混乱则是必然的。

    而且还有诸神的教会参与进来。有三位真神的教会正式在红杉王国中建立了神殿,拥有了大贵族作为支持者。而更多的教会还在努力渗透的过程中。

    然而诸神的教会却遭到了以恶狼公爵为的一批先祖崇拜的贵族全力抵制。因为如果领民全部转去信仰诸神,那么他们祖先的灵魂就得不到滋养,将会慢慢衰弱下去。这对于先祖崇拜的家族,几乎是毁灭性的打击。如恶狼公爵这样达到十六级的强者,至少有小半的力量和先祖灵魂强大息息相关。

    另一方面,当得到足够的信仰与崇拜后,那些先祖灵魂就有点燃神火,踏足神位的可能。或者是在某次祭祀时,先祖灵魂与有潜质的子孙后代的灵魂产生共鸣,就可以把力量直接灌注到后代身上,使其力量直接得到大幅度提升,从而有机会冲击圣域甚至是传奇境界。

    所以先祖崇拜和诸神之间,是根本利益上的冲突。双方斗争无比激烈,什么手段都会被采用,只差没有公开宣战了。

    原本只有在异位面入侵者这种危及整个位面安全的事件面前,双方才有可能短时间联手,事后立刻会重新陷入死战。不过从铁三角帝国和红杉王国临时联军的那场惨败可以看出来,即使是在大义名分下的联手,都是极为不可靠的。

    李察当初接到马文的信后,就猜测-构装-是恶狼公爵接纳他的重要原因。现在知道到这么多背景资料后,完全能够了解恶狼公爵对于力量的渴望和追求,甚至明知道李察的身份来历有问题,马文给李察弄的身份几乎就是在他眼皮底下伪造出来的,但是为了得到能够提升力量的构装,也给与了李察最需要的庇护和掩饰。这对李察来说十分有利,有需求就有交易甚至合作的基础,这种纽带比任何盟约誓言都来得稳固。

    方丹男爵是个谈吐优雅,富有魅力的人,一晚闲聊,让李察大开眼界。同时李察也给他留下了很好的印象,特别是李察身上那种淡定从容的气度,只会在本位面顶级豪门的身上出现。

    夜深了,李察回房休息。第二天一早,男爵的使者就会出,前往恶狼公爵的领城,把李察的来意通知公爵,然后就是等待回音了。