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章一七八 赎金 上

    以不到对手四分之一的兵力,全歼来犯的高地独角兽子爵部队,开拓骑士李察立刻在红杉王国有了小小的名气。

    过了几天,数百名雇工和几十车木料石材抵达了李察的领地。他们都是从方丹男爵领地而来,作为希姆子爵赎金的一部分,小方丹男爵有义务按低廉的价格向李察提供必要的物资。

    而男爵领在一接到李察的信后,立刻毫无异议地迅速送来物质,则证实了李察先前的猜想,男爵领倒向格拉斯堡公爵一方的决定人物就是希姆子爵。

    了解到这个事实后,李察稍稍为子爵幕僚的战略决策提高了一点点评价,能够在诉诸武力的同时,想到策反领地地理位置特殊的小方丹男爵,以阻断李察和苍狼公爵之间的直接通道,既防止公爵一方提前插手,同时截了李察的后路,也算是合格的谋士了。但也只是合格而已,因为如此大动干戈,胜了得不到什么,输了却会损失惨重。所以这些谋士有战术眼光,却根本没有战略意识。当然,另一种可能是他们的确有战略意识,却在子爵那里怎么都无法发挥。

    不过现在无论小方丹男爵站在哪一边,格拉斯堡公爵也好,苍狼公爵也好,都不得不暂时成为李察的后勤基地。

    工人和材料到位后,李察的城堡终于开工了。李察每隔几天都要到工地上去视察一下工程进度,偶尔会对城堡的图纸进行一下修改。再过四个月,城堡的雏形就可以建成,到时候再进行内部装修装饰。

    没有等城堡完全建成,李察就派出数路使者代表,准备把自己手中的金币尽快变成战力。

    向小方丹男爵开出的采购清单上,除了木料石材外,还包括了大批粮食和精良的武器。原本小方丹男爵不想提供武器,但李察将这笔交易亦归为希姆子爵赎金的一部分,于是双方的供求关系立刻倒置过来。小男爵不光需要以低价提供两百精锐步兵的标准装备,而且质量还必须保证最优。

    另外一路使节则是前往蓝水绿洲,那里有不少李察的老朋友。

    没过几天,李察派出的人就将染血之地最新的消息传递回来。

    虽然几大绿洲被辛克蕾尔暴风雨般扫荡过后损失惨重,但那也是人力的损失而已,大片土地、建筑却还是完好无损。辛克蕾尔转瞬间就战死在黄昏城堡之下,她一死,原本屈服在她淫威之下的各方势力立刻恢复本色,重新占据了各个绿洲。不过各方势力损失不尽相同,有的几乎毫发无伤,有的则是大伤元气。

    原本平衡的局面由此被打破,各方势力均有重新划分利益格局的要求,染血之地几大绿洲的局势都是千钧一发,随时有可能爆发混战。与染血之地接壤的各个人类国家也对这块巨大的利益虎视眈眈。

    在这种情况下,奴隶、武器、魔力水晶、炼金装备的价格直线上升,而矿产、原材料以及其它珍稀物资的价格则有所下降。比如说,李察原本想要雇佣一批马匪来守卫领地,结果却发现马匪的价格已经远远超出了他的预算。炮灰价格上涨,也是大战将临的一个重要标志。

    停留在领地的这几天李察极为忙碌。他需要将剩余的部队重新整编,让新到的沙民骑士和野蛮人习惯和风牙及抛掷兵配合作战,看懂并且听从两头精英风牙的身体动作和嚎叫语言。两头精英风牙是可以直接从李察意识中接受命令的。

    光是整编训练,就消耗了李察白天大多数的时间。好在几天高强度训练后,几个不同的兵种终于初步整合,变成了一个整体。这一步迈出,李察麾下部队的实力又有所增强。

    到了夜晚,则是李察清理制作构装的时间。他现在大部分时间消耗在那幅二阶的法术穿透上,精力不济时,则会去修复从镇熊骑士身上回收的破损构装。这种简单的工作对精确度和魔力操控的要求不高,李察完全可以凭藉本能完成,对他来说,换个复杂度低的工作就相当于休息了。最终,李察回收了两个接近完好无损的力量构装和一个防御构装。另外又成功修复了3个次级力量和一个次级防御。

    紧张忙碌之中,时间总是过得飞快。这一天,苍狼公爵的使者来到了李察的领地。

    公爵这次派出的使者依然是那位中年爵士山顿.诺特林。随行的有三十名骑兵和上百名步兵,并且还带来了十几辆载货马车。

    和李察相互问候之后,山顿爵士即提出要求,要见见被囚禁的希姆子爵。李察欣然同意,因为这实际上相当于苍狼公爵表明态度,表示知晓了这件事,那么他就消弭了一个很大的隐患。

    既然苍狼公爵作为李察的封主认可了他保卫领土的合法性,那格拉斯堡公爵就不得不按照王国内部贵族处理纠纷的规矩来,比如说为了希姆子爵的入侵行为足额支付赎金,并且之后双方的互相报复也将被限定在一个合理的范围内,以避免引发两名公爵之间的直接战争。

    王国三大公爵之间原则上是不允许直接发生战争的,否则的话王室就会出面干预。

    希姆子爵被单独关在一座有独立院子的木屋中,除了不允许离开院子,其它的行动都很自由,甚至还安排了一名年轻女仆照顾子爵的起居。

    山顿爵士看了看希姆子爵的生活环境,又和子爵简单聊了几句,认真倾听了子爵整整十分钟的报怨。

    希姆的报怨主要集中在没有享受到应有的待遇上,比如说没有成打的侍女,多达十几道主菜的正餐等等。十分钟一到,山顿爵士就抛下喋喋不休的子爵,又在李察的陪同下去战士的俘虏营看了看。

    四百多名的俘虏就没有希姆子爵那么好的待遇了,只有近卫队长、子爵亲卫和低级军官能够几个人挤在一间木屋里,其余的战士都得挤住在营帐里。他们所有的武器和盔甲都被收走,活动范围不允许超过栅栏的范围。一旦踏出范围,李察安排在箭塔上的弩手就会毫不留情地射杀他们。战俘营不大,因此四百多战俘在里面显得十分拥挤。山顿爵士在里面走了一圈,和几个战俘简单聊了几句,就离开了那里,前往李察为自己安排的住处。

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