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章一二四 真正的友谊

    “很好,李察。这桶酒是我一百三十年尝到过的最好的酒之一。虽然人类都知道矮人喜欢烈酒,但是只有你拿来的酒最好。”巴摩尔指了指余下的三桶,问:“这三桶酒又有什么不同吗?”

    李察抬手,说:“为什么不都试试呢?”

    “好!”巴摩尔即刻让卫兵们把三桶酒打开,和长老们用了三轮喝光桶酒。这三桶酒的确比最初那桶酒要差,而且一桶比一桶味道淡。

    巴摩尔想到了什么,看着李察的目光明亮了许多。他摸着浓密的胡子,说:“这些就是你准备和我们交易的东西吗?”

    李察微笑着说:“这四桶酒分别是极品,上等,等和普通四个等级。伟大铁砧的后裔,你们觉得最普通的酒味道又如贺?”

    巴摩尔和几名长老互望一下,其一名长老就粗豪地说:“其实已经非常好。过去人类卖给我们最好的酒也就是这个味道了。”

    李察笑得更具魅力:“就是这种普通的酒,这样一桶的话,我给出的价格是五个金币一桶。”

    “什么!?”八个长老倒是有五个长老从座位上跳了起来。在过去,这样一桶酒卖到矮人王国的价格可是要价五十个金币的。李察的这个价格,完全与甩卖无异。

    巴摩尔也极为意外,却沉默不语。如果普通的酒都是这个价格,那么其它三个等级的价格就不必问了。等长老们惊叹了一阵后,巴摩尔沉声问:“那么你带来了多少酒?”

    李察淡笑,说:“在我的后勤车队内,普通等级的酒有两万桶。”

    “两万桶!”这个数字,就连巴摩尔都为动容。这批酒完全可以让熔炉堡全体矮人喝上一个星期。

    但李察接下来继续说:“上等和等的酒加在一起有五千桶。但极品烈酒只有十桶,算是附赠。”

    巴摩尔胸膛急剧地起伏了几下,很为酒的数量震惊,大声说:“很好,李察!除了酒之外,你还带来了什么?”

    这次李察更是干脆:“粮食。大麦,小麦,燕麦和玉米,合计三千吨。这只是第一批。”

    这一次,巴摩尔直接从宝座上跳了起来,嗓声如雷鸣般在国王大厅回荡不绝:“是粮食?”

    “粮食。”李察很淡定。

    “为什么是粮食?”巴摩尔目光如电!

    “为什么不能是粮食?”有了胡子的李察,笑起来格外的迷人。

    巴摩尔大步走下阶梯,站到李察面前,猛然伸出双臂!李察则弯下腰,和巴摩尔用力拥抱在一起。

    王者的拥抱,是一个标志。在这一刻,李察真正为熔炉王国的矮人们所接纳。

    熔炉堡规模宏大,里面足可装下四五十万矮人,而现在这却是整个熔炉王国的矮人人口。矮人人口稀少,主要是受到粮食的制约。苍白高地气候严寒,只有部分山谷可以出产粮食。矮人自从被人类从平原地区驱赶到贫瘠的高地后,粮食就成为最大的问题。直到矮人挖掘到地下深处,发现了大片天然地下洞窟,然后找到了一种依靠熔浆热量生长的可食蘑菇,才部分解决了食物问题。但是即使在所有可用的洞窟内都种满了蘑菇,也不过能够养活目前这么多的矮人而已。

    一名真正圣域的拥抱,沉重如山,让李察几乎喘不过气来。好不容易,巴摩尔在松开双臂,说:“李察,我的朋友,你想要从熔炉矮人这里得到什么?”

    对这个问题,李察也早有准备,说:“我需要金属,矿石,矮人出品的武器装备,火枪,当然还要有火药。”

    巴摩尔眼光芒一闪,哈哈大笑,说:“李察,你的胃口还真大。但是,这是你应该得到的,拥有熔炉矮人的友谊,你不会失望的!”

    贵族代表们个个喜形于色,巴摩尔的承诺,几乎每个字都价值成箱的金币。

    在第二次纵贯线战争开始时,这些贵族还对李察让后勤部队带上如此多的酒和粮食作为交易品有所不解。酒是人类和矮人之间传统的贸易品,也是用来剥削矮人的利器。矮人们几乎无法抵挡人类酿造的美酒。但粮食就不同了,它笨重、难以运输和储存,而且价值有限。很多人都想不通这东西究竟能换来点什么。但眼前这一幕,却让贵族代表们明白了粮食的意义。它换来的是矮人真正的友谊。

    李察可以感觉到身后贵族们欣喜、羡慕和佩服兼而有之的目光。这倒不是李察有多么的高瞻远瞩,任何一个耐心而细致的人,调查了上百个来自苍白高地的矮人奴隶后,都会对这片土地上矮人的生存状况有所了解。在人类国度,矮人奴隶数量众多,染血之地更有着大量从苍白高地抓捕的矮人奴隶。

    得到信息并不困难,但是想得到这样去做的人却几乎没有。

    接下来,巴摩尔举行了盛大的晚宴,欢迎李察和他的追随者们。具体的贸易细节,比如说交易品的价格和数量,自然有奥拉尔带着精通此道的贵族代表们与矮人长老们另行商谈。

    当晚,李察和流砂在巴摩尔的王宫里住下。一夜无事,第二天清晨,流砂向巴摩尔提出想要参观一下矮人们祭祀先祖的圣庙,以瞻仰和了解矮人先祖们的光辉事迹。这一要求当然得到了巴摩尔的同意,熔炉王国历史出过十余位英雄人物,各有不俗的事迹。巴摩尔深深为自己的祖先骄傲,也愿意让先祖的威名在异族的朋友流传。

    矮人的圣庙是深埋于山腹深处,一座恢宏无比建筑群落,主殿高达五十米,央是一座巨大的熔炉,不断从熔炉口向外倾倒着滚热的铁水。铁水注入到大殿部的铸池内,不断倾入多少铁水,铸池的铁水却始终不多也不少。在熔炉周围,有十余座矮人雕像,形态各异。就连李察都能感知到雕像表面浮着的淡淡灵光,说明这些雕像所代表的矮人先祖全都达到了英灵等级。任何一尊雕像搬回去,都可以单独做一次献祭了。

    在熔炉旁边,有一座高台。高台上的矮人雕像远比其它雕像要高大得多,那名矮人高举铁锤,正在铁砧上敲打一件未成型的兵器。这座雕像栩栩如生,当李察目光落在上面时,忽然觉得那座雕像如同活了过来,双眼一转,目光已落在了他身上!李察意识立刻嗡的一响,如同被一柄铁锤砸到,立刻摇摇欲坠。

    流砂立刻给李察加持了一个灵魂守护,而巴摩尔则抢上几步,挡在了李察面前,翁声说:“伟大的铁砧,站在您面前的不是矮人的敌人,而是朋友!他不光带来了美酒,还带来了大量的粮食,可以让整个熔炉堡内的矮人们吃很久的粮食!”

    高台上正是开创熔炉堡的多罗铁砧的雕像。如同得到了巴摩尔的话,李察感觉到了灵魂重压缓缓消失。不过竖立在这里的仅仅是附带了一丝灵魂的雕像,真正的神殿还在更深的地下。

    “没事了,李察!”巴摩尔歉意地抓着李察的手,用力摇了摇。然后他指着多罗铁砧的雕像,说:“我的朋友,你看,伟大的多罗铁砧手的锻造锤和面前的铁砧都是他当年使用过的神器,拥有不可思议的力量。每当我们熔炉王国得到了珍稀的材料,准备打造一件传奇物品时,都要使用它们才能够成功。几百年来,在那具铁砧上至少诞生了十件传奇物品!”

    李察的目光落在铁锤和铁砧上,这次用心观察,便看出了两件神器上晦涩的力量波动。李察心一动,问道:“陛下,这两件神器应该需要非常强大的力量和和高超的锻造技艺才能使用。现在王国内有能完全发挥出它们力量的大师吗?”

    巴摩尔傲然回答:“当然有!而且不止一个。除了我之外,主管锻造的长老碎岩也能够完全发挥出它们的力量。”

    李察心一喜,说:“这真是太好了!我手上有颗珍稀的影钻,正想把它镶嵌在什么东西上,却找不到可以加工它的大师。我想您或是碎岩长老应该能够镶嵌它。”

    巴摩尔脸色严肃起来,说:“影钻?这东西可不好处理。不过既然是你的要求,那么我和碎岩可以尽力尝试一下。”

    金属和镶嵌,一向是锻造大师,特别是矮人锻造大师擅长的领域。在接下来的大半个月,除了几处禁地没能进入外,李察转遍了整个熔炉堡。在这段时间内,巴摩尔和碎岩几乎不眠不休,动用了数次铁砧留下的神器,终于成功的把李察和流砂拿出的两枚影钻镶嵌在一个银色的金属箱上。这个箱子只有砖头大小,黑色为底,银色勾边,做工精美无比。它通体以极品的折锻黑曜铁制成,掺入了大量的秘银,甚至不惜工本制作了秘银基架和构件。这样这个箱子在无比坚固的同时,又具备了极佳的魔法亲和力。两颗影钻镶嵌在盒底,镶工完美,几乎与整个盒子融为一体。