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第七十三章 考证

    中年魔法师环视了一遍大厅,略带同情地对巨龙感叹道:“贝尔特朗真是厄运缠身,本来正常地在束缚间准备召唤两只魔鬼来做实验,结果自己最小的学徒恰好在密室内举行特殊召唤仪式。否则凭借他布置多年的城堡,不难提前发现诡异,并清除掉还未成长起来的怪物。”

    “汤谱,我可不认为是恰好。”巨龙心满意足地将身下藏着的一个胀鼓鼓的袋子拖了出来,眼睛发亮地数着里面一块块刚提炼出来的光彩夺目黄金,一个个铸造好的黄澄澄金币,一件件颜色各异但都非常漂亮的魔法材料,接着用漫不经心地口吻回答,“依照我的经验,当那小孩试图通过《痛苦寓言》寻求力量时,这只憎恶怪物就已经在他心里形成投影,并影响着他的情绪、判断和做事方法,后来的特殊仪式,只不过是强化这种投影并让它汲取力量成形。”

    它的声音稚嫩,像是小孩,分不出男女,与明显达到高阶的实力很矛盾。

    叫做汤谱的中年魔法师微笑看着巨龙蹲在地上数着自己的财宝,有点好奇地问:“阿弗瑞斯,你的经验?”

    “当然,每次看到亮晶晶的财宝时,我的心里总是有一只叫做‘贪婪’的怪物投影过来,影响着我的情绪和想法。所以,汤普,洗劫金库不是我的错,我也控制不了自己。”巨龙阿弗瑞斯很无辜地回答。

    汤谱好笑地道:“那怪物从什么地方投影而来?阿弗瑞斯,你现在能控制自己的情绪和想法了吗?可以归还财宝了吧?”

    “已经能控制了,可是汤谱你已经答应这些作为我的酬劳,怎么能收回呢?你可是最讲信用和契约的汤谱啊!”阿弗瑞斯坚决耍赖,“至于怪物从哪里投影来,我也不清楚,可能与远古地狱有关吧……”它随口胡扯着。

    但汤谱反而若有所思地道:“几位大奥术师阁下都探索过地狱。与部分地狱公爵、伯爵打过交道,加上一些遗迹中和远古流传下来的记载,他们发现了不少事情。比如传闻地狱最深处曾经有过七只异常强大、恐怖和神秘的魔鬼,分别代表着傲慢、贪婪、嫉妒、憎恶、痛苦、纵欲和伪善这七种负面描述,可惜它们从未被证实过存在。”

    “而按照另外一种解读,它们只是从地狱里那些狡猾邪恶的魔鬼们身上提炼出来的七种抽象符号。每一位魔鬼身上至少具有其中一种特质。”

    “啊?原来是这样……”阿弗瑞斯敷衍地回答着,同时小心翼翼地将袋子里一些小而珍贵的物品转移到自己身上,毕竟这里面有部分是属于魔法议会的。

    汤谱假装没看到地继续说着:“关于《痛苦寓言》。关于这本特殊召唤仪式都很有必要纳入议会重点研究的范围,也许关系到世界的某个秘密。那只怪物的出现、存在和迅速强大起来的变化都太诡异和神秘了,如果不是阿弗瑞斯你天生擅长精神、灵魂、心智类的魔法,恐怕我会让它逃掉……”

    即使他这样的高阶魔法师,也觉得那只怪物异常诡异。

    然后,他从怀里取出徽章戴上。

    …………

    金库内,由于路西恩突然攻击墙壁。让夏洛特、桑德拉等人跟着神经紧张,疑神疑鬼,尤其苏珊连呼吸都不敢太重,似乎怕那可以在任何地方冒出的怪物猛地从背后或其他想不到的角落扑来!

    哒哒哒,紧张压抑的气氛随着清晰回荡在走廊上的脚步声达到了顶点。然后一位穿着火焰似魔法袍的中年男子出现在了金库外面,他黑发蓝眼,戴着一副斯文的金丝边眼睛,显得英俊儒雅。

    “你们好,我是事务委员会的汤谱,恰好在卡斯帕郡办事,于是过来接手此事。”中年男子透过魔法阵防御墙看着异常戒备,似乎随时会发动魔法攻击的路西恩等人,笑容和蔼可亲。

    他的胸口戴着三枚徽章,一枚是黑底六颗银星的奥术徽章,一枚是银底八道黑环的魔法徽章,以及一枚代表事务委员会委员的黑色奥秘火焰纹章。

    路西恩挥手制止了惊喜交加想要迎接出去的苏珊,谨慎地道:“汤谱先生,为了确保安全,请让我们检查您的徽章,因为那只怪物非常诡异和恐怖。”

    虽然面对的是事务委员会委员这种魔法议会的高层,但夏洛特、桑德拉都点头认可路西恩的决定,怪物变形之后诓骗杀死魔法师的案例又不是一件两件。

    汤谱微笑着将三枚徽章取了下来,漂浮在金库大门边,任由路西恩等人检查。

    确认无误后,夏洛特打开了防御魔法阵,非常直接地汇报:“汤谱先生,这次的怪物很诡异,事情有不少谜团,我从头到尾简单讲一讲,便于您接手调查。”

    按照三人在团队中的地位,这种事情本该路西恩来做,但他现在很虚弱,说话不成问题却很吃力,因此交给了夏洛特。

    貌似认真地听完夏洛特讲述,汤谱点了点头:“这次强制任务的等级超过了原本预计,由简单任务变成了危险任务,因此最后的奥术点报酬通过评估后会有很大提高。而且任务中损毁的魔法物品、消耗的魔法药剂,议会确认后会原样赔偿一份,你们拟出清单交到任务区等待一个星期就行了。”

    “这样我就放心了。”短发精悍的桑德拉拍了拍自己的领口,神情异常欣喜,显然那枚护符价值不菲,是她重要的保命手段。

    夏洛特没有喜形于色,可冷峻的表情柔和了几分,他的魔法袍也是强力物品。

    汤谱用魔法封锁了城堡,先护送虚弱的路西恩等人飞回了费雷泽小镇。

    …………

    前往卡帕斯郡首府的马车上,长久的安静后,桑德拉语气复杂地道:“这次的任务有着种种诡秘,唯一能确定的是,那荒唐滑稽的召唤仪式让一位魔法学徒召唤出了一只异常恐怖的怪物。这实在是目前召唤系奥术知识无法解释的,让我在这方面的认知有些混乱。也许其中的过程并非我所想象的那样。”

    三人里面,桑德拉是唯一擅长召唤系魔法的,因此受到的冲击最大。

    虽然召唤魔法是三个明显保留着古代魔法帝国风格。在奥术研究上还停留于表层的派系,但比尔的特殊召唤仪式连古代魔法帝国的召唤常识都严重违背。

    如果连学徒都能召唤出至少五环实力的怪物,那其他派系的魔法师算什么?

    因此桑德拉实在难以理解,估计古代召唤师们也会将其当成某些不了解魔法的吟游诗人杜撰出来的笑话。

    夏洛特轻轻点头:“我们需要看到特殊召唤仪式的完整过程才能判断。不过确实是一件很诡异的事情,一直到现在我都还残留着黑暗阴森的感觉。”

    “我总觉得那只怪物就是比尔自己……”苏珊插嘴说了一句。其实她有点心动,如果不是比尔明显不能控制自己。而且外形丑陋,这种一下将实力提升到五环的仪式没人会拒绝。

    路西恩恢复了不少,目光透过单片眼镜看着苏珊和斯考特:“你们读过《痛苦寓言》吗?”

    苏珊摇了摇头,斯考特则一脸惊惧地道:“伊文斯先生,我与比尔比较熟悉,曾经在他房间读过几个故事。那些故事都异常阴暗,情节仿佛永远蒙着一层毫无希望的灰色。让人读完后要么绝望沮丧、要么愤恨憎恶,想将这个充满痛苦的世界毁掉。我不懂它为什么能叫做寓言,也许是可以拿来吓唬不愿意睡觉的小孩吧。”

    “我们得去奥术图书馆借些资料来看看,正好我决定再多学习两个派系的魔法。”路西恩打算回去后就借阅力场系、死灵系的奥术基础图书来阅读,后者还可以配合身上的《死灵之书》学习。

    这是因为力场系包含了许多强大的防御魔法。死灵系涉及精神、灵魂、祝福和诅咒等,至于电磁系、热力系,路西恩自觉在这方面的奥术知识很扎实,暂时不用那么深入的研究,只学习里面有用的魔法,并替换掉灵魂内的几个法术模型。

    而幻术、变化等派系的魔法,路西恩暂时没那么多精力去学习和研究,只能挑选几个法术,靠强大的精神力像古代魔法师们一样强行构建。以后也将是这样,除非路西恩找到了这几个派系与自身知识相连通的地方。

    要想在奥术和魔法领域走得更高更远,集中精力、适当取舍是必须的。

    当然,魔法议会奥术研究的宗旨是希望将所有魔法都置于一个共同的理论当中,认为不管世界还是魔法都有本源性的解释,因此很多高阶以上的魔法师,除了自己擅长的领域,也会去研究不擅长的部分知识,希望找到共通的地方,以加深对本质的研究。

    对于路西恩的提议,夏洛特和桑德拉都点头赞同,如果目睹了这么诡异这么神秘的事情后,还不想着去探索其藏着的原因和规律,那就不是一位合格的奥术师了。

    …………

    普通奥术图书馆内,管理巨灵阿历克斯很有礼貌地道:“您好,伊文斯先生,有什么需要服务的吗?”

    以路西恩的四级奥术师徽章,在这里借书价格能便宜一半,也就是一个奥术点四十本书。

    “阿历克斯,有《痛苦寓言》吗?”路西恩与夏洛特、桑德拉交了任务报告、清单后,由于奥术点等需要重新评估,因此先来了图书馆。

    袒露胸膛的阿历克斯摇头道:“对不起,伊文斯先生,这里是奥术图书馆,不收录寓言类图书。您可以去阿林厄城市图书馆或者伦塔特王室图书馆找找。”

    “那帮我找一本含有类似句子的图书:‘维……的特别召唤仪式’。”路西恩完全将阿历克斯当成“搜索引擎”来用了。

    阿历克斯听了很久,报出五本书名:“《维拉姆的特别召唤仪式》《维肯的特别召唤仪式》《维尔特拉郡的特别召唤仪式见闻》……”

    将五本都兑换出来后,路西恩和桑德拉、夏洛特一起当场翻看起来。

    “伊文斯先生,是这本!”桑德拉举着手中黑色皮质封面的图书,上面写着《维肯的特别召唤仪式》。

    路西恩接过来仔细看了看,果然有自己在学徒大厅看到的内容,而且过程比想象得还荒谬,比如围着火盆匍匐跳舞,比如对着火盆述说自己的痛苦往事,等等。

    没看到除荒唐滑稽外有什么值得注意的地方,路西恩翻到了第一页,那里有一位魔法师的评价:“这本书假托了古代传奇魔法师维肯的名字,可毫无疑问是一本故意捉弄人的搞笑书籍,建议清除出奥术图书馆。”

    “古代传奇魔法师维肯?”虽然路西恩在阿尔托被称为“历史学家”,但暴风海峡对面霍尔姆等王国以及不是南方教会控制地区的历史知识却基本没有接触,到了魔法议会后更是专心于奥术的研究和魔法实力的提升。

    夏洛特为路西恩解释道:“维肯是古代传奇魔法师,他的领地是今天的布里亚纳王国,性格非常残忍。据说为了研究某个魔法,曾经封锁了一个两万人的城市,让他们在绝望中自相残杀,互为食物……”

    “可很少听到他的名字,他的传奇职业是什么?”路西恩好奇地询问着。

    桑德拉不太在意地抢先回答:“不清楚。因为他在曙光战争前就失踪了。”

    啪,路西恩手中的图书掉在了接待台上。