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第一章 人选(第一更)

    内克瑟宫,贵族议院内。!

    外面暴雨如注,雷声轰鸣,闪电耀眼,一副末日来临的景象,而半环形的大厅内已经聚集起所有在伦塔特的贵族议院成员,一片白色的发套,黑色的大氅。

    若非自然闪电威力极大,黄金骑士以下的强者都不敢冒着电闪雷鸣的天气急速飞来,恐怕贵族议院内会出现难得一见的全员到齐景象,而此时距离费尔提斯国王和帕特里克王子蒙主恩召才一个小时。

    当然,那些无法赶来的贵族也通过远程联络办法从自己在伦塔特的代言人和同盟者口中知道了事情的经过,将自身的意见转达。

    在这一刻,他们是前所未有的感谢“阿林厄电话电报公司”,他们推广的“有线电话”虽然由于基础设施建设复杂繁重,还处于亏本状态,还局限在伦塔特与其他几个郡的首府之间,装机容量不到五百门,但在这种天气之下,对没办法布置和使用昂贵传送阵的贵族来说,却是难得沟通的渠道,让不少贵族尝到了甜头,决定辅助推广。

    “王子殿下怎么会蒙主恩召?”海松伯爵在贵族议院的休息室内洗了个热水澡,换了一身衣服和发套,这才从震撼无法思考的状态摆脱,一边将白色纸花戴在胸口,一边坐到第一排的席位,询问着佩福斯公爵詹姆斯、沃尔夫堡公爵罗素和通知议会后才匆匆赶来的哈里森子爵。

    他们四人是开明派除了帕特里克王子之外的领导者,这个时候必须提前沟通好,不能内讧,否则很容易就让自己这方的贵族失去信心。

    詹姆斯公爵在贵族议院中也戴上了一个白色发套,将自己的光头掩盖,他阴沉地道:“我也不知道,我和罗素赶到内克瑟宫的时候就已经是这样,我们检查过王子殿下的尸体,没有发现异状·确实是悲伤过度引起本就很虚弱的身体崩溃,我想有克托尼亚阁下守护的情况下,不会有人能暗杀他。”

    “时光之心”克托尼亚是霍尔姆王国两位史诗骑士之一,而整个世界的骑士中能够达到传奇三级的不超过五个人·他和鲁道夫二世就属于这个行列,至于达到传奇巅峰的史诗骑士,除去德古拉亲王、深渊王子、地狱第一层领主等“怪物”外,人类之中只有一位,圣殿骑士团团长,枢机主教团成员,圣梅尔莫斯。

    说是在克托尼亚守护之下·不会出现暗杀等情况,但詹姆斯的脸上却看不到一丝肯定。

    “克托尼亚阁下是曙光战争中的英雄,是和先王一起击垮魔法帝国在霍尔姆地区统治的史诗骑士·但他已经很老了,快要走到生命的终点了,需要考虑和安排的事情会比普通人还多。”罗素公爵面无表情地说道,“他不像索伦芬家族的温斯顿阁下一样能够安静地旁观局势

    “暗夜行者”温斯顿是霍尔姆王国另外一位史诗骑士,目前轮换看守霍尔姆王国在几个异度空间内争取到的殖民国家。

    哈里森子爵冷笑道:“反正我是不相信王子殿下会为国王陛下悲伤过度而逝世。”

    据哈里森和海松等人知道,帕特里克在王子的位置呆了三四十年,难免会国王有权利冲突,双方的关系早就不融洽,尤其在他们的理念出现极大差别后·更是形同陌路,要说帕特里克王子喜悦太过以至于身体崩溃,他们几位反而会相信。

    “事情已经发展到这个地步了·我们需要摒除悲伤,做好两件事情,一是暗中请魔法议会的法师调查王子死亡的真相·为将来掌握主动,二是开始备用计划,全力支持戴维登上王位。”海松伯爵冷静下来后,蓝色双眼再次变得锐利。

    帕特里克身体一直不好,他们这些开明派贵族早就做好了他死亡在国王之前的准备,因此在渡过了短暂的愕然惶恐后没有手足无措。

    戴维的父亲是费尔提斯国王的堂弟,大法师莫里斯的侄子兼学生·虽然他已经在某次冒险中死亡,但在他的熏陶下·大骑士戴维在日常生活或领地事宜上完全偏向开明派,在詹姆斯公爵等人眼中是王室成员里最合适的人员,而且他血脉关系很近,按照贵族法律,属于第四顺位继承人。

    “好。”詹姆斯公爵重重点头,嘴巴不停开合,将商量好的结果传达给其他开明派贵族。

    过了一会儿,披着黑色大氅,戴着白色发套的贵族议院议长,“王之狮鹫”雷克斯走了进来,他的身边跟着一位笑容温和平淡的黑发男子,银灰色的眼睛清楚地告诉所有人,他是霍芬伯格家族的成员。

    “戈登!”海松伯爵等开明派贵族目光一凝。

    詹姆斯公爵脸色难看得像是要滴下水:“他不是宣称要终身侍奉主,并且退出了真理之剑骑士团,前往圣城兰斯加入了圣殿骑士团吗?”

    “不到五十岁的八级天骑士,撕裂之剑…···”罗素公爵和哈里森子爵表情郑重地自语。

    整个大厅,突然喧哗起来,其他贵族,不管开明派,还是保守派,都忍不住互相议论,这位戈登是霍芬伯格家族的天才和异类,年仅三十五岁就成为天骑士,被费尔提斯国王任命为真理之剑骑士团的副团长,寄予厚望,可他却是一位虔诚的信徒,在四十岁前往圣城兰斯,加入了圣殿骑士团。

    他与费尔提斯国王的亲缘关系与戴维相比要疏远不少,但天骑士的位阶就足够分量让他的继承顺位飙升,差不多与戴维一样处于第一序列,而霍芬伯格虽然算不上人丁不兴旺,但绝大部分人要么血脉关系疏远,且不是骑士,难以与这两人争夺,要么已经走入了魔法的道路,自动放弃了资格。

    詹姆斯公爵等人最初以为雷克斯会倾向于他妁,刚激发真理之剑血脉的亚历克斯,到时候无论是骑实力,还是血脉关系的远近,都能让戴维毫无悬念地继位·谁知道戈登居然跑回来了。

    前方木槌击打的声音清脆响起,贵族议院大厅内顿时安静下来。

    雷克斯在胸口画着十字架,面含哀伤地道:“我们伟大的国王费尔提斯陛下和尊敬的王储帕特里克殿下在一个小时前相继蒙主恩召,让我们为他们默哀·祝福他们在天堂山得到主的眷顾。”

    詹姆斯等人全部起立,一边画着十字架,一边低下了头脑,气氛安静悲痛。

    五分钟之后,贵族议院议长雷克斯示意众人坐下,目光强硬起来:“由于王国第一顺位继承人,王储帕特里克殿下也蒙主恩召·且没有留下子嗣,所以按照法典,将由我们贵族议院推选一位王储·而推选的标准以继承顺位为依据,并能得到主的祝福。”

    所谓主的祝福,就是继位典礼上有枢机主教前来主持。

    雷克斯没有让贵族们发言,而是自己先指着旁边的戈登道:“霍尔姆王室遭到这样的打击,正是风雨飘摇之际,戈登伯爵决心以家族为重,退出了圣殿骑士团,通过教会的传送阵返回,他是八级天骑士·正当壮年,而且是纯正的真理之剑血脉,我提议·由他继承王位,请诸位举手表决。”

    “等一下。”詹姆斯站了起来,声音洪亮地道·“这种情况下,按照法典,必须三分之二以上议员的同意,且九位公爵无人反对,被推选者才能继承王位,雷克斯议长,是不是这样?”

    雷克斯目光阴沉地看着詹姆斯:“对·也不对,在其他被推选者都无法得到五分之一以上的票数时·则剩下一位无需满足这个条件,而紧急情况下,得到一半以上票数者可以直接获得继承权,我相信现在就是紧急情况,王位不能长期空悬。”

    “是不是紧急情况,不是你说了算,需要所有人表决。现在,我推选戴维伯爵,他与国王陛下的亲缘关系更近,按照继承顺位来看,他远远领先于戈登伯爵,而且他是大骑士,已经激发了血脉力量。”詹姆斯没有上台发言,而是直接在原地环视其他贵族,“我想没有一位议员会反对继承顺位吧?谁先做了示范,那么他的儿子,他的孙子继承爵位时,家族内其他实力更高的人选是不是也可以援引此例,抢夺爵位?”

    这是贵族阶层不崩溃的基础,哪位贵族不想把爵位留给自己的直系继承人?实力强大就能抢,那家族内部早就互相暗杀和内讧了!

    当然,这也是他们依附于教会的原因之一,独立而强大的教会可以保证没人依靠实力而无视法条。

    一位保守派贵族站了起来,很有风度地向众人行礼:“援引《法典》继承部分第七条第六款,血脉能力是贵族地位的基础,强大的实力可以作为继承顺位的参考,具体的计算方法我就不多说了,加上天骑士的实力后,戈登伯爵与戴维伯爵处在同样的顺位,所以,推选戈登伯爵并不违背《法典》,不会造成贵族秩序的崩溃。”

    “而且,戴维伯爵的父亲是一位魔法师,我们要考虑到他是否能得到主的祝福。”

    言简意赅,将詹姆斯的攻击完全瓦解。

    海松伯爵拿着羽毛笔站起,同样先风度翩翩地行礼,接着道:“父亲是魔法师,不代表儿子不是虔诚的信徒,戴维伯爵从未缺席过礼拜,经常向教会捐款,虔诚之心人人皆知,相信主一定能看到,能够包容,守夜人队伍里就有不少忏悔皈依的魔法师,不是吗?而戈登伯爵曾经进入圣殿骑士团,将来在处理事情的立场上,我很难相信他会以霍尔姆王国的利益,以大家的利益为重,这不是对主的亵渎,而是对神权和王权的混淆。”

    这种时候,他顾不得婉转,赤裸裸地将神权与王权对立。

    戈登举手后笑着道:“猜测不是证据,我相信我会站在霍尔姆国王的位置看待贵族的问题,而不是圣殿骑士的身份。”

    一位位开明派贵族和保守派贵族相继起立发表意见,最后,雷克斯道:“下面,请大家表决,赞成戴维伯爵的请举手。”

    稀稀拉拉的手臂举起,足有三分之一,开明派比起保守派虽然人数更少,但更加团结,这让雷克斯皱紧了眉头,无法用第一特殊条款了,接着,他道:“请赞成戈登伯爵的举手。”

    一只只手臂伸起,眼看超过一半不是问题,雷克斯开始考虑如何通过紧急状态的讨论。

    突然,手臂的举起停止了,停在了接近一半的位置,雷克斯看向索伦芬公爵,只见他摇了摇头,表示自己不会支持有太鲜明教会色彩的人选,而作为保守派的一大首领,他的表态直接影响了很大一部分贵族。

    詹姆斯公爵笑了起来:“雷克斯议长,看来我们要进行长时间的讨论和协商了。”

    在索伦芬公爵犹豫的情况下,他有把握经过斡旋将戈登剔除出去。

    雷克斯沉默下来,看着手中的木槌,突然,他抬起头:“我再提议一位候选人。”

    “谁?谁的继承顺位比戴维伯爵和戈登伯爵更高?”罗素公爵表达了反对意见。

    雷克斯不慌不忙地道:“紫罗兰女伯爵娜塔莎=瓦欧里特,激发的是真理之剑血脉,与国王陛下和王子殿下的亲缘关系超过了戴维伯爵,而且她也是天骑士,也是虔诚的信徒,可以得到教会的祝福。”